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探索塑料工业的未来发展变化

Time:2017-01-10  Click:

从第一个塑料产品赛璐珞诞生算起,塑料工业迄今已有120年的历史。随着世界塑料工业的迅速发展,塑料制品已从简单满足于民生需求而形成一种全新的配套模式,实现了从以消费品为主快速进入生产资料领域的重要转型,成为集新材料、新工艺、新技术、新装备为一体的新型制造业。

市场风云变幻莫测,未来,塑料工业又会有怎样的创新或发展趋势呢?

3D制造革命

工业革命以来,制造业就是指工厂、机床、生产线和规模经济。谁曾想过现代制造业可以没有机床、装配生产线或供应链?然而,随着3D打印技术逐渐渗入个人、小型企业和公司部门,这一切正在发生。

3D打印技术可以对单个产品进行多次优化,从而改变制造业的结构。目前,3D打印机多用于低成本制造定制的、改进版的产品。一台打印机可以制造种类繁多的产品,有时甚至直接打印成型而无需组装。

《经济学家》杂志称,3D打印机是继19世纪机械化和20世纪大规模批量生产之后的第三次工业革命。

位于Philadelphia一家新成立的咨询公司Chemicals and Plastics Advisory的负责人Howard BlumJeffrey Bornstein认为,在未来五年里,3D打印最有可能在原型件开发和高附加值短版印刷应用中发挥所长。其限制因素与热塑性塑料的熔融处理性质有关,通常其粘性太强,无法从微孔供料器中快速流出以实现大型零件的成型规模经济。

来自Bloomsburg, PA.Sekisui Polymer Innovations公司(旗下有片材生产商Kydex公司和Allen挤出公司)的首席运营官和总裁RonnCort对此也发表了自己的看法,他以为:“3D打印面临的挑战在于如何生产大型零件。适用于3D打印的新型聚合物会随着变化崭露头角,大型零件迟早会应运而生。

3D打印技术是典型的颠覆性技术,它比传统制造技术更简单、更便宜、更小巧、更便于使用。当然,和其他每种制造工艺一样,这类技术也有其独一无二的优势和不足。不少专家预计,在未来较长一段时间内,该技术不会在传统制造业蓬勃发展。

美国产品开发公司GinnDesign的总裁Warren Ginn表示:我不认为它会取代所有的传统塑料成型工艺,但3D打印理应被设计师和塑料制造从业企业视为一种新的选择。

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美国产品开发公司GinnDesign的总裁Warren Ginn

塑料持续增长 

回顾塑化行业的历史,从昨日到今天,作为一种新型材料,塑料制品的应用已深入到社会的每个角落,由工业生产到衣食住行,以塑代钢以塑代木,可以说塑料制品无处不在。

据有关统计数字显示,2013年塑料全球产量相比2012年上涨3.9%,为2.99亿吨。2012年为2.88亿吨。2013年,中国塑料产量占全球的24.8%,欧洲位居第二,占20%

2014-2015,对我国塑料行业来说,是一个产能快速增长的周期,市场供应急速增长,上游原料多元化进程更加深入,当然,市场竞争也更加激烈。据统计,201410月我国出口塑料制品81万吨,较上月增加1万吨,同比增加5.26%;1-10月塑料制品累计出口783万吨,同比增加6.6%

但产能增长的同时,随之而来的废弃塑料引起的一系列白色污染也成为社会问题。

对此,Warren Ginn表示,无法想象塑料从市场上消失的情形,而年青一代设计师大大提高了对使用石油基聚合物带来的影响的认知度,他们明显意识到了产品报废后及其处置或再利用所带来的问题。随着聚乳酸等植物基聚合物的发展,可以预见人们将越来越多地需要找到适合的应用领域,将这些材料作为传统聚合物的替代材料。

设计成为市场竞争优势

随着现代消费者越来越重视优秀工业设计带来的价值和引人注目的用户体验,设计已经从单纯的产品造型演变为在市场上一个重要的竞争优势。

依据人体工学原理设计,塑料制品越来越走向人性化,如日常用包装、塑料医疗器械等。由于塑料虽有许多优良性质,材料工程师与工业设计家都必须深入了解各类塑料的性质,才能设计出完美的塑料制品。

RonnCort说:供应链内的持续合并和合作需要整个行业齐头并进。创新的设计和工程方案需要模具和工具生产企业推出新的技术和工艺。从我们的观点来看,设计挑战现状,这是改变的开始。

 

【编者结语】任何事情的发展都是一步一步形成的。未来塑料工业发展空间会存在无数种可能性,随着这无数种可能性,塑料工业一定会有一个更加辉煌的明天。